Marc Coucke en Bart Versluys kopen hotel ‘La Reserve’ in Knokke

Ondernemer Marc Coucke en de Oostendse projectontwikkelaar Bart Versluys worden eigenaar van het bekende hotel La Réserve in Knokke. Ze willen het helemaal vernieuwen om er naar eigen zeggen een tophotel van te maken.

Coucke en Versluys hebben het hotel gekocht via de investeringsvennootschappen Alychlo en Scorpiaux. Over de aankoopprijs werd niets bekend gemaakt. Hotel La Réserve, waarvan de exploitatie in handen is van Eddy Walravens, kende de jongste 25 jaar heel veranderingen. In 2007 werd het platgegooid en heropgebouwd. Er kwam ook een grote vleugel met nieuwbouwappartementen bij. Dat laatste was een initiatief van Compagnie Het Zoute, waarmee Walravens een deal had afgesloten. Aanvankelijk verliep de verkoop van de nieuwe appartementen zo woelig als de nabij gelegen zee. Maar de corona maakte zelfs de Vlaamse kust weer populair. Compagnie Het Zoute, die vorig jaar begon met de oplevering van de laatste vleugel van de appartementen, verkocht er al bijna 100 van in 2020. Het hotel zelf opende zo’n 10 jaar terug de deuren. Dit ging gepaard met een investering van 23 miljoen. Ook hier kwam een deel van het geld van Compagnie Het Zoute. Walravens verkocht zijn rechten op de omliggende terreinen daarvoor aan de vastgoedgroep. De Compagnie had los daarvan al de gronden rond het Zegemeer verworven.

Nieuw elan

Volgens huidig eigenaar Eddy Walravens – die het hotel verder zal blijven exploiteren – was het “moeilijk om op eigen houtje het hotel op een ander niveau te brengen”. “Door de kennis van Marck Coucke en bouwheer Versluys gaat dit ons verder brengen. Het hotel moet weer iconisch worden. Knokke heeft behoefte aan hotels.” Momenteel heeft het hotel vier sterren, bedoeling is om naar vijf sterren te gaan. “Dit moet het paradepaardje van Knokke en de kust worden”, stelt Bart Versluys.  “Onze kleine kuststrook van 65 kilometer lang gaat elk jaar achteruit qua hotelbeleving. De focus moet liggen op bestaande hotels die goed gerund worden. Dit is een zo goed als nieuw hotel, het is pas negen jaar operationeel. De basis is dus goed.” Versluys en Coucke gaan de komende jaren zo’n 7 miljoen euro investeren om “het hotel een stap hoger te brengen”, klinkt het. “We gaan het in ere herstellen zoals het vroeger meer was. Dit is een verhaal van continuïteit en vernieuwing”, aldus Coucke. Er wordt gerekend op drie jaar renovatiewerkzaamheden.

Bakstenen

Het gerucht dat Walravens een koper zocht voor de bakstenen deed al enkele jaren de ronde maar het einde van een financiële crisis en de toen onpopulariteit van het betonnen lint tussen Knokke en De Panne hielden de mogelijke investeerders op de zeedijk. Samen met wat afgedaan werd als geruchten rolde ook het bedrag van 50 miljoen over de inkomhal van het hotel. Wat Coucke en Versluys nu betalen, is niet bekend. Coucke en Versluys kopen het hotelvastgoed over, maar de uitbating blijft in handen van Eddy Walravens. Coucke en Versluys kunnen op termijn wel de exploitatievennootschap overkopen.

Traditie

La Réserve opende in 1948 de deuren. Eigenlijk was het een aanvulling op het rechtover gelegen casino. Beiden kwamen er op initiatief van de familie Nellens. Pas midden de jaren ’70  werd ook een kuuroord aangelegd in de hoop het hotel een nieuw elan te geven. Dat en het culinair gastronomisch hoogtepunt dat het restaurant van het hotel haalde volstond echter niet. Opeenvolgende exploitaties verliepen  steeds moeizamer. Rechtszaken en dagvaardingen in faillissement door de toenmalige bank Anhyp duwden het hotel in de handen van Walravens die in 1997 een akkoord afsloot. Het hotel, tussen het casino en het kunstmatig aangelegde Zegemeer, telt 106 kamers, twee suites, vergaderzalen, een wellnescentrum en enkele horecazaken. Het hotel draait niet alleen op hotelgasten, maar is ook een plaats waar veel seminaries, meetings en congressen doorgaan.

Foto by Toerisme Knokke

Geef als eerste een reactie

Geef een reactie

Uw e-mailadres wordt niet gepubliceerd.


*