Vaandeldrager van Limburgse wijn Jaap van Rennes overleden

“Met grote droefheid moet ik melden dat mijn vader na een kort ziekbed is overleden.” Zo kondigde zoon Geurt de dood van wijnboer Jaap aan op de sociale media.

Geurt Van Rennes werd 84. Hij startte zijn carrière als verkoper van souvenirartikelen en baatte later de eerste Cash and Carry groothandel voor horeca uit in Valkenburg (Nederlands-Limburg). Daar kwam nadien ook een gelijkaardige zaak bij in Wommelgem. Beide winkels werden later overgenomen door Hanos.  Jaap en zijn familie verhuisde naar Genoelselderen bij Riemst.  Hij kocht er in 1990 een vervallen kasteel dat hij helemaal restaureerde. Het begin van een nieuwe carrière als wijnboer. En dit onder impuls van zoon Geurt, intussen docent bij Syntra. De vinificatie gebeurt door Jaaps dochter en oenologe Joyce van Rennes. Wijnkasteel Genoelselderen is voornamelijk  bekend voor zijn chardonnay en pinot noir, die wereldwijd meerdere medailles en prijzen behaalde. In 2000 wordt de Haspengouwse wijn dan ook niet langer beschouwd als tafelwijn, maar reikt de overheid het label ‘VQPRD’ uit, de gecontroleerde oorsprongsbenaming voor kwaliteitswijn in Zuid-Limburg.  Het domein telt intussen 24 hectare, goed voor 175.000 flessen. Er komen jaarlijks zo’n 15.000 bezoekers. Wijnkasteel Genoelselderen vormde ook het decor voor de VTM-serie ‘Zuidflank’, goed voor een gemiddelde van 750.000 kijkers elke week. (J.W.L.)